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Spitzberg (archipel du Svalbard)

Dernier ajout – lundi 26 août 2013.

Le Spitzberg (montagne pointue) a été découvert par l’explorateur hollandais Barents en 1596. C’est la plus grande île de l’archipel du Svalbard, qui dépend de la Norvège. Situé entre 74° et 80° nord, donc bien au-delà du cercle polaire arctique, le Spitzberg est recouvert à 60 % de glaciers. D’une surface d’environ 38 000 km², l’île ne comporte qu’environ 2500 habitants, dont la majorité est à Longyearbyen. Une petite centaine de personnes vit à la base de scientifiques à Ny-Alesund en été, et une petite dizaine en hiver : le soleil de minuit dure (environ) de fin avril à fin août, et la nuit polaire de fin octobre à fin février.

Les 40 % non recouverts de glace sont constitués de montagnes ou de toundra. La plus grande partie du Spitzberg est protégée, et on y trouve énormément d’oiseaux (goélands, sternes arctiques, oies bernaches, labbes, macareux...), des renards polaires, des rennes du Spitzberg, des phoques barbus et des annelés et bien entendu, le roi de l’Arctique : l’ours polaire.



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